COPIHUE - DESCRIPTIVO - FLOR NACIONAL DE CHILE

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termas y hermosura

El copihue, de nombre científico Lapageria Rosea, es una especie única del género monotípico Lapageria. Pertenece a la familia de las Smilacaceae, según la clasificación convencional y a la de las Philesiaceae, según la clasificación filogenética. Además, integra el orden Liliales.

En el idioma mapuche, la planta es llamada colcopiw; la flor, codcülla; el fruto comestible, conocido coloquialmente como «pepino», copiw o copiwe y la enredadera, foqui- o voqui-copiwe.

El nombre del género al que pertenece el copihue, Lapageria, proviene de Marie Josèphe Rose Tascher de la Pagerie, primera esposa de Napoleón Bonaparte, quien se dedicó a la botánica en sus jardines de La Malmaison.

El copihue está estrechamente relacionado con el pequeño arbusto Philesia magellanica, otra planta de la flora valdiviana, única especie del género monotípico Philesia. Por otra parte, la Philageria veitchii es un híbrido creado entre Lapageria rosea y Philesia buxifolia en los viveros de la familia Veitch en Exeter, Inglaterra.

Ha sido oficialmente la flor nacional de Chile desde el 24 de febrero de 1977.

Morfología

El copihue es una enredadera perennifolia que alcanza entre los tres y los diez metros de altura al trepar sobre arbustos y árboles.
Sus raíces nacen de un tubérculo de entre uno y dos centímetros de diámetro, y sus tallos son de color café claro, retorcidos, resistentes, leñosos y flexibles.
Sus hojas son alternas, coriáceas, duras, lanceoladas y simples, con el ápice apiculado. Tienen una longitud de trece centímetros, y poseen entre tres y cinco prominentes venas paralelas. Sus láminas son discoloras: de un color verde oscuro en el haz y de un tono más claro en el envés.
La clásica flor, que florece entre fines del verano y el otoño, entre marzo y mayo, alcanza entre los 8,75 y los diez centímetros de largo. Se compone de seis tépalos, tres externos y tres internos, gruesos y cerosos de un color rojo intenso (aunque pueden existir variedades de tonos blancos, marfiles y rosados), tiene forma de campana y es hermafrodita. El androceo está formado por seis estambres; y el gineceo, por un estilo largo coronado por un estigma trilobulado. Sus polinizadores son los colibríes, principalmente el colibrí chico y el colibrí gigante, y los abejorros.
Su fruto es una baya roja ovoide de entre tres y seis centímetros de largo, con una piel gruesa que contiene numerosas semillas pequeñas de color marrón amarillento, cubiertas por un arilo carnoso blanco, jugoso, dulce y comestible.



Cultivo

El copihue se reproduce por semilla y las clases selectas por acodo y por esqueje. Debido a su lentitud en florecer, demora entre tres y diez años, y a su alto valor comercial, el copihue fue declarado «en grave peligro de extinción». A causa de esto, se ha prohibido «la corta, arranque, transporte, tenencia y comercio de copihues» por decreto el 17 de abril de 1971.

Distribución

El copihue es una planta originaria y característica de las zonas húmedas, con precipitaciones casi constantes, de las cordilleras de la Costa y de los Andes, entre Valparaíso y Fresia, especialmente entre Concepción y Temuco, en los bosques del centro y centro-sur de Chile, formando parte de la flora de la selva valdiviana, y en sectores limítrofes de Argentina.
El copihue fue introducido en Europa por William Lobb, quien realizó una expedición de recolección de plantas en los bosques templados de la selva valdiviana entre 1845-1848. La planta se cultivaba en Kew, Londres, ya en 1847.

Genética

El copihue presenta un cariotipo 2n = 2x = 30, con tres pares de cromosomas metacéntricos, seis submetacéntricos y seis subtelocéntricos, además de un par de cromosomas B.

Uso

Se cultiva para uso ornamental y su fruto es comestible. En fitoterapia, o herbolaria, la raíz del copihue se emplea contra las enfermedades venéreas, la gota y el reumatismo, mientras que los tallos se usan en cestería.